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Um neurônio gigantesco na origem da consciência

Como . Coroa de espinhos ou uma planta trepadeira que se estende suas ramificações está procurando por algo a que se agarrar, o neurônios cerebrais têm projeções que podem se conectar com outros neurônios por todo o órgão. Fascinante? Claro, mas não apenas, como um novo método de reconstrução 3D - desenvolvido por uma equipe de neurocientistas de ' Instituto Allen para a Ciência do cérebro Seattle e apresentado na conferência ldquo &; Neuroscience e Nanotecnologia organizada em Bethesda, Maryland - ela permitiu a olhar por cima e encontrou no interior dos neurônios do cérebro do rato de Três excepcional, um dos quais ele corre toda a circunferência, ligando diferentes áreas do cérebro. A camada pequeno, fino de células a partir do qual ramos, chamados claustrum ., Pode ser a sede de consciência em ratinhos e em seres humanos

A reconstrução de neurónios em 3D

Liderados pelo neurocientista Christof Koch, presidente da ' Instituto Allen para a Ciência do cérebro e conhecido por seu trabalho em base neural da consciência , os pesquisadores desenvolveram uma linha de ratinhos de modo que um certos genes de medicação attivasse específicos nos neurónios do claustrum .
quando os investigadores deu aos ratos uma pequena quantidade do fármaco, apenas um punhado de neurónios receberam suficiente para activar estes genes. Isto determinou a produção de uma proteína verde fluorescente que se espalhou por todo o neurônio ; enquanto os neurônios estavam sendo desenvolvidos, os pesquisadores fotografaram-los para coletar 10.000 seções imagens transversais do cérebro do rato, analisados ​​por software, que permitiu a reconstrução de neurônios 3D.

Os três neurônios são estendidos em ambas hemisférios do cérebro, e uma das três corridas ao longo de toda a circunferência do órgão (da mesma forma, de fato, a coroa de espinhos ). Deve ser lembrado que o organismo do rato contém outros neurônios longos, como projeções nervosas nas pernas e neurônios do tronco cerebral que chegam ao cérebro para liberar moléculas de sinalização. Mas os neurônios do "claustrum" - a região do cérebro suporta a nova técnica de teste porque ele tem sido extensivamente estudada em ratos e consiste de alguns tipos de células - aparecem para conectar-se a maioria ou todas as partes externas do cérebro que adquirem informação sensorial e comportamento direto

. Confissões de um cientista romântico

Autor do ensaio fascinante Uma consciência. Confissões de um cientista romântico , a verdadeira visão geral sobre as mais recentes descobertas no campo da neurociência - incluindo visões do mundo natural e suas memórias pessoais - Koch (que a consciência é um dos maiores estudiosos do mundo ) pretende continuar o mapeamento dos neurônios que se originam a partir da , claustrum embora a técnica é caro para ser usado na reconstrução de todos esses neurônios em grande escala

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